Correo del Sur / Los Tiempos • Sólo 3% de agua de presas da energía hidroeléctrica • 2011_03_06

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Correo del Sur / Los Tiempos • Sólo 3% de agua de presas da energía hidroeléctrica • 2011_03_06

SEGÚN EL INVENTARIO NACIONAL DE PRESAS EN BOLIVIA 2010

Sólo 3% de agua de presas da energía hidroeléctrica

El documento indica que de las 287 presas de agua identificadas en el país, sólo nueve generan energía eléctrica

Cochabamba/Los Tiempos. 6 de marzo de 2011.- Sólo un tres por ciento del total de agua almacenada –600 millones de metros cúbicos (m3)– en 287 represas registradas en el Inventario Nacional de Presas en Bolivia 2010 es destinado para la producción de energía hidroeléctrica en el país. Del total de la energía eléctrica que se consume en Bolivia, un 40 por ciento es generado por hidroeléctricas y un 60 por ciento por termoeléctricas que utilizan gas.
La investigación, encargada por el Viceministerio de Recursos Hídricos y Riego al Programa de Desarrollo Agropecuario Sustentable, indica que de las 287 presas identificadas en el país, sólo nueve generan energía eléctrica con el recurso agua y otras tres comparten su uso con la industria.

A pesar de tener una enorme potencialidad por las características geográficas del país y la demanda de energía eléctrica por algunos países vecinos como Chile, Argentina y Brasil, el Estado no tiene la capacidad de encarar proyectos de gran envergadura que apunten a la hidroeléctrica como base de proyectos de generación de energía por sus altos costos, señala el estudio.

INVERSIONES

Varios especialistas coinciden en que apostar al desarrollo de la hidrología acarrearía beneficios como el abaratamiento en el costo de la energía domiciliaría, industrial y sobre todo un mercado externo.

Para el catedrático de la carrera de Ingeniería Eléctrica de la Universidad Mayor de San Simón (UMSS) Ramiro Pinto, una buena planificación en cuanto a los costos en proyectos hidroeléctricos repercutirá en tener menores costos de energía eléctrica sin tener que optar a tarifas solidarias. “Yo estoy convencido de que la hidroelectricidad debe ser la base del desarrollo del país superando todos los problemas que se tienen con respecto a la contaminación ambiental y regulando los costos”, señala.

Pinto recomienda que para fortalecer la escasa producción de energía eléctrica con recursos hídricos se deben cuidar las inversiones en los proyectos fijando precios promedio.

“En Brasil tienen un sistema de subastas, tienen un precio fijo para encarar proyectos grandes con un aproximado de 300 dólares por megavatio (MW).Cuando se lanza la licitación, consiguen licitar proyectos con hasta 34 dólares por MW”, dice.

TERMOELÉCTRICAS

Una de las preocupaciones de Pinto es que el país tiende a los emplazamientos de termoeléctricas como únicas generadoras de energía que a la larga llegan a convertirse en “elefantes blancos” por usar como materia prima el gas, un recurso no renovable.

Para el experto, orientar al país hacia una matriz térmica crea una dependencia del combustible: “Se contamina el medio ambiente, pero además dejamos de tener un recurso no renovable como es el gas”.

Para el jefe del departamento de la carrera de Ingeniería Eléctrica, Walter Cossío, la Empresa Nacional de Electricidad (ENDE) debe tener la capacidad de diseñar proyectos a largo plazo que permitan abastecer al país de energía tomando en cuenta la hidrología.

POLÍTICAS DEL GOBIERNO FRENAN LAS INVERSIONES

La investigación “Tendencias y desafíos para el desarrollo del sector eléctrico boliviano”, elaborada por el Centro de Estudios para el Desarrollo Laboral y Agrario (Cedla), indica que la política del Gobierno, que se caracteriza principalmente por la reducción de tarifas al consumidor, perjudica en general a las empresas generadoras, cuyas rentabilidades se ven reducidas.

Las hidroeléctricas –dice el estudio– son las más afectadas pues el bajo costo del gas natural subvencionado y utilizado para la generación de energía eléctrica reduce el costo de la energía para las termoeléctricas alterando sus ingresos.

“Esta subvención al gas no perjudica a los que generan electricidad con unidades térmicas puesto que se benefician de dicha subvención”, señala la investigación.

Añade que los sectores de distribución y transmisión de la cadena tienen condiciones económicas estables, pero es el sector de generación de electricidad el que está sujeto a incertidumbre en lo que a sus rentabilidades se refiere.

PROYECTOS CON ELEVADO COSTO PARA EJECUCIÓN

Uno de los mayores obstáculos para hacer realidad proyectos hidroeléctricos en el país, los cuales poseen grandes potencialidades, es el elevado costo que demanda su ejecución.

Los especialistas mencionan que para el financiamiento de los proyectos se debe optar por préstamos o convenios con los países que demandan energía eléctrica.

Señalan también que los proyectos de hidroelectricidad no son diseñados para solucionar problemas de desabastecimiento a corto plazo pues su instalación tarda entre unos ocho a nueve años, a diferencia de las plantas termoeléctricas, que sólo tardan dos años.

Pese a los problemas existentes y las trabas para la construcción de nuevas represas, para el investigador de la carrera de Ingeniería Eléctrica de la Universidad Mayor de San Simón (UMSS) Juan Montero, por ahora en Bolivia la generación de energía eléctrica, ya sea por las presas de agua o por termoeléctricas, logra abastecer casi a la totalidad de la población.

BENI Y PANDO TIENEN GRAN POTENCIAL, PERO SOPORTAN DÉFICIT DE ELECTRICIDAD

Los departamentos con más potencialidad para el desarrollo de proyectos hidroeléctricos son Beni y Pando, pero paradójicamente estas regiones son las que más déficit de energía eléctrica tienen.

En esas regiones existen poblaciones que no cuentan con electricidad pese a que sus caudales de agua podrían servir para la construcción de represas.
La mayoría de las comunidades dedicadas a la extracción de la castaña utiliza aún bombas para generar la energía que necesitan.

Para el catedrático de la carrera de Ingeniería Eléctrica de la Universidad Mayor de San Simón (UMSS) Ramiro Pinto, con la hidrología se pueden desarrollar sistemas eléctricos para lograr interconectar las diferentes zonas de Beni y Pando.

“Si desarrollamos Cachuela Esperanza, estaremos en el centro y podremos desarrollar todo el oriente”, indica.
Señala que ejecutar proyectos de hidroeléctricas en el oriente permitirá hacer un manejo del agua en época de lluvias previniendo de esta forma las inundaciones.

“Lo ideal sería que la energía eléctrica llegue hasta el último habitante por más distante que se encuentre de las ciudades capitales”, agrega Pinto.
Aunque las hidroeléctricas generan beneficios de acceso a energía, el aspecto negativo tiene que ver con el impacto en el medio ambiente. Varias organizaciones de ambientalistas del país rechazan los grandes proyectos como Cachuela Esperanza y el Bala.

MONTERO: HIDROELECTRICIDAD PUEDE ABRIR PUERTAS DIVERSAS

Juan José Montero, docente e investigador del Programa Elektro-UMSS sostiene que la energía eléctrica es fundamental para el desarrollo humano, necesaria para la provisión de servicios tan elementales como la cocción de alimentos e iluminación así como para la creación de empleo y para la provisión y/o mejora de la educación, salud, agua potable y comunicaciones.

“Sin embargo, existe una gran proporción de la población en Bolivia sin acceso a la electricidad y, por lo tanto, privada de servicios tan fundamentales como los mencionados y de mejorar su economía. La mayoría se encuentra en zonas rurales aisladas. Por lo tanto, existe la necesidad, como prioridad, de proporcionar energía para todos los bolivianos”, opina.

Una alternativa sumamente importante en nuestro país es la generación de energía hidráulica. Este recurso natural renovable está disponible en abundancia en nuestro país, sostiene.

Para ver la página de origen haga click aquí.

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