Bolivia, el Desafío de Exportar Electricidad!

JUEVES, 16 DE OCTUBRE DE 2014

La posibilidad de que Bolivia se convierta en un exportador de energía eléctrica y que éste desafío sea parte ya de la agenda energética del país, marca la necesidad de contextualizar y responder algunas interrogantes relativas al desarrollo del sector eléctrico, que muchas personas se hacen, como ser ¿cuál es el tamaño relativo del sector eléctrico boliviano en relación a la región y en relación a nuestros países vecinos?; ¿que potencial de crecimiento tiene el sector eléctrico sin considerar el gas natural?; ¿cuánta electricidad podríamos exportar?; ¿que mercado potencial existe para nuestra electricidad?; ¿que significa para el sector eléctrico exportar 3.000 MW el año 2030?… A continuación intentamos dar respuesta a esas preguntas.

¿Cual es el tamaño relativo del sector eléctrico boliviano?

En la región de América Latina y el Caribe (ALAC), es decir desde México hasta la Argentina, de acuerdo a OLADE (Organización Latinoamericana de Energía), la capacidad instalada de generación de electricidad en 2011 alcanzaba a casi 316 GW. De toda esta potencia instalada, entre 2 países, México y Brasil, copaban más del 50% de esa capacidad (Brasil con 117 GW y México con 52 GW). En ese contexto la potencia instalada de Bolivia el 2011 alcanzaba a 1,45 GW representando un 0,45% de toda la potencia instalada en la región.

 

Capacidad Instalada en Generación de Electricidad 2011 en ALAC

Fuente: OLADE SIEE 2011

¿Cómo son los potenciales de energía renovable en la región?

En la región de ALAC hay un gran potencial de aprovechamiento de las energías renovables como la eólica, solar, biomasa, geotermia y la hidroelectricidad. Sin embargo, los potenciales solar, eólico y de biomasa, aún no tienen estudios detallados de aprovechamiento a nivel de explotación económica, sino evaluaciones de potencial, los cuales pueden volverse energía aprovechable en función de las tecnologías que se empleen. Salvan ese estado dos fuentes, la Geotermia y la Hidroelectricidad, que de alguna manera ya han sido cuantificadas a un nivel general por OLADE.

Para 2011 se estimaba el potencial hidroeléctrico de ALAC en 693,5 GW, de los cuales aún sin explotar se encontraban 536,7 GW, es decir un 77%. El potencial hidroeléctrico de Bolivia es de 40,4 GW y prácticamente el 99% se encuentra sin explotar; de explotarlo completamente, representaría un 7,5% de la totalidad del potencial hidroeléctrico disponible en la región.

 

Potencial y Capacidad Hidroeléctrica Instalada en ALAC

Fuente: Panorama General del Sector Electrico en ALAC. OLADE. 2013

En relación a la Geotermia y siempre con los datos de OLADE 2011, se estima que en la región existe un potencial de 35,5 GW, que corresponde sobre todo a los países que se encuentran en la región llamada “cinturón de fuego del Pacífico”. Bajo esa estimación Bolivia tendría 2,49 GW de potencial geotérmico.

 

Fuente: Matriz Energética en ALAC. Situación y Perspectivas. OLADE 2012

¿Cuál la situación de Bolivia en relación a los países limítrofes?

Para particularizar el análisis, si consideramos solamente los países limítrofes a Bolivia, tendríamos qué, la suma de las potencias instaladas en electricidad de Bolivia, Argentina, Brasil, Paraguay, Perú y Chile alcanzaba a 186,5 GW. Si en 2011 el tamaño del sector eléctrico boliviano era de 1,4 GW, porcentualmente representaba, redondeando hacia arriba, el 1%; esto se aprecia de manera sintética en el siguiente gráfico.

Fuente: Elaboracion propia en base a OLADE SIEE 2011

En relación al potencial hidroeléctrico, Bolivia y los países limítrofes totalizan 437,1 GW, de los cuales ya se tienen utilizados 111,2 GW, quedando aún sin explotar un 74,5%. En relación a este potencial sin explotación, la capacidad de expansión del sector hidroeléctrico boliviano significa 39,5 GW es decir un 12,2%.

Con relación a la Geotermia, se tiene un potencial en Perú de 2,99 GW, en Chile 2,35 GW y en Argentina 2,01 GW. En el subgrupo de Bolivia y países limítrofes el potencial existente en Geotermia totaliza 9,84 GW y hasta el momento su utilización ha sido prácticamente nula.

 

Capacidad Instalada Bolivia y Países Limítrofes 2011

País

Potencial 

Hidroelect.

MW

Potencial Geotermia

MW

Capacidad Instalada por tipo de planta (MW)

Hidro

Termo

Nuclear

Otros (*)

Total MW

Argentina

40.400

2.010

10.045

22.660

1.018

87,0

33.810,0

Brasil

260.093

82.458

31.243

2.007

1.426,0

117.133,8

Peru

58.937

2.990

3.453

5.103

0

0,7

8.556,4

Chile

25.156

2.350

5.991

10.711

0

827,7

17.529,6

Paraguay

12.516

8.810

6

0

0,0

8.116,1

Bolivia

40.000

2.490

485

974

0

0,0

1.459,2

Total MW

437.102

9.840

111.242

70.697

3.025

2.341,4

186.605,1

(*) Geotermia + Solar + Eolica

Fuente: Elaboración propia en base a OLADE SIEE 2011

 

¿Cuánta electricidad se podría exportar desde Bolivia?

Ahora bien, con todos los datos anteriores y de manera muy simplificada se puede resumir las posibilidades de exportación de electricidad a los países limítrofes, de la siguiente manera:

Si se consideran solamente los potenciales de energía renovable susceptibles de explotación de manera constante y prácticamente sin intermitencia como son la hidroelectricidad y la geotermia, y asumiendo un aprovechamiento económico de al menos un 50% de los potenciales estimados por OLADE, en un periodo de 15 años, se tendría una posibilidad de crecimiento adicional a lo existente en el sector, de 21 GW.

A esta potencia disponible habría que restar el consumo interno, el mismo que por ejemplo para el año 2030 ha sido estimado en 3,6 GW (Plan Optimo de Expansión del SIN. MHE 2012). Es decir que se podría disponer al año 2030 de 18,8 GW netos para exportación basados solo en la generación de hidroelectricidad y goetermia, disponiendo aún otros recursos como la energía solar, eólica o biomasa y, claro el propio Gas Natural, una utilizacion intensiva del Gas Natural en la generación de electricidad para exportación estará sujeta al incremento de reservas.

Considerando que la potencia instalada de Bolivia y los países limítrofes sumaba 186,6 GW a 2011, una capacidad de exportación de Bolivia de 18,8 GW en electricidad podría representar un 10% del total instalado en este subgrupo. Sin duda una cantidad importante de energía. Sin embargo se debe considerar que este potencial de exportación es teórico, pues los esfuerzos técnicos y económicos a desarrollar por el país debería ser muy intensivos y responden a una planificación meticulosa

¿Exportar electricidad ahora es posible?

Con la inauguración de las nuevas centrales a Gas Natural, se han hecho los anuncios de exportación de electricidad a los países limítrofes, empezando con 100 MW (0,1 GW) a fines de este año y con la intención de llegar a ofertar en 2030, 3GW a los mercados externos para el año 2030 (La Razón 30/09/2014).

Si consideramos que Argentina, Brasil y Chile son importadores netos de electricidad (SIEE – OLADE  2010), y en 2011 estos 3 países sumaban una capacidad instalada de 167 GW, una oferta del potencial de exportación de 3 GW desde Bolivia tiene un mercado más que asegurado.

             Fuente: Matriz Energética en ALAC. Situacion y Perspectivas. OLADE 2012

Para finalizar…

Si bien, el tamaño del sector eléctrico boliviano es el más pequeño de la región, a nivel de ALAC 0,45% y en relación a los países limítrofes 1%, esta situación representa ante todo una oportunidad de crecimiento.

Para la exportación de electricidad en estos momentos, lo importante es desarrollar proyectos de generación, pero también proyectos de interconexión eléctrica que faciliten la integración energética del país con sus vecinos y se cuide todos los aspectos técnicos de capacidad de transporte, calidad, seguridad, precios, etc. qué toma su tiempo negociar y construir. Empezar con pequeñas cantidades, es una estrategia que permitirá ir validando la capacidad exportadora de electricidad de Bolivia.

Se debe recalcar la importancia de lograr un marco legal apropiado que favorezca a las renovables y la exportación, sin descuidar el abastecimiento interno que debe ser prioritario, el trabajar en los conceptos de seguridad energética, el desarrollo de un sector eléctrico sustentable, y la integración energética que permitirá consolidar los mercados eléctricos subregionales que a partir de ahora se convertirán en un objetivo a conquistar y, de manera paralela crear las condiciones propicias para el desarrollo de infraestructura eléctrica de gran envergadura y lograr las inversiones respectiva debe ser parte de la agenda sectorial.

En la actual coyuntura se ha planteado ya la meta de llegar a exportar 3 GW en el año 2030; aunque estas cantidades parezcan pequeñas en el contexto regional (se indicaba en 186,8 GW el tamaño del mercado eléctrico de Bolivia y los países limítrofes), se debe considerar el esfuerzo interno que implicará desarrollar el sector eléctrico boliviano. Esto significa pasar de un tamaño actual de 1,45 GW, y llegar el 2030 a 6,6 GW; es decir que en los próximos 15 años, el sector multiplicará en casi 5 veces el tamaño actual que posee.

Si aún estas cifras no impactan, este crecimiento significará que cada 3 años el sector eléctrico debería crecer en una proporción similar al tamaño actual que tiene. Es decir, en los próximos 3 años, las empresas generadoras de ENDE corporación deberían duplicar su capacidad de generación y mantener este ritmo de crecimiento hasta el 2030, es decir que se debería incorporar cerca a 500 MW/año al SIN.

Asi, en 2030, Bolivia seria un exportador neto de electricidad, que pondría en el mercado externo el 45% de su capacidad instalada y, esperamos que toda ella sea mayoritariamente en base a fuentes renovables de energía. Sin duda, todo un desafío!

Cochabamba, Octubre, 2014

Miguel Fernández F

http://www.energetica.org.bo/

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